Born out of the Covid-19 crisis, Evanston Care Network connects residents to resources.

Evanston Care Network easily connect residents in need to hundreds of free and low-cost services.


Evanston Care Network conecta fácilmente a los residentes que lo necesitan con cientos de recursos.

Nacida de la crisis de Covid-19, Evanston Care Network conectará fácilmente a los residentes que lo necesiten con cientos de servicios gratuitos y de bajo costo.


Kemone Hendrick's de DE habló con Audrey Thompson, gerente de servicios comunitarios de la ciudad de Evanston y Rebecca Cacayuran, vicepresidenta de inversión comunitaria de Evanston Community Foundation sobre Evanston Care Network, un nuevo centro en línea donde los residentes pueden acceder a recursos, apoyo y servicios en más de 100 idiomas, en línea 24/7.


La Red, que se unió poco después del inicio de la pandemia Covid-19, es una iniciativa colectiva de la Ciudad de Evanston, Evanston 311, la Biblioteca Pública de Evanston, AMITA Health Saint Francis Hospital Evanston y Evanston Community Foundation.


Thompson, que trabaja extensamente con personas mayores y con jóvenes y adultos jóvenes, dice que debido a Covid-19, ha formado parte de muchos comités donde los miembros se dieron cuenta de que, aunque Evanston tiene muchos recursos, a menudo la gente no sabe cómo encontrarlos.


"Decidimos que necesitábamos una forma para que las personas tuvieran un lugar único, un tipo de recurso de 'una llamada, eso es todo'", dice Thompson. "Es muy importante que la gente pueda encontrar recursos. No solo los servicios de la Ciudad, sino muchos otros que existen. Esto es algo que siempre hemos necesitado, pero a veces se necesita una crisis para mejorar y decir: 'Oye, vamonos.’”

Los residentes pueden buscar en la Red recursos gratuitos o de bajo costo relacionados con alimentos, refugio, atención médica, empleo, asistencia financiera, apoyo para la salud mental, cuidado de niños, capacitación laboral, problemas de desempleo y mucho más.


Thompson dice que lo que es único en Evanston Care Network es que funciona para personas en diferentes niveles:


- una persona puede acceder a todo tipo de servicios y programas en línea en evanstoncarenetwork.org; o


- si no son expertos en navegar por Internet, pueden llamar al 311, donde los operadores están capacitados para encontrar los servicios que necesita la persona que llama; o


- si una persona necesita ayuda más profunda, alguien que comprenda sus necesidades muy específicas y la dirija a los recursos apropiados, el operador del 311 lo conectará directamente con un bibliotecario de recursos en la Biblioteca Pública de Evanston, quien puede tomar más tiempo para guiarlo.


"Pueden suceder tantas cosas asombrosas cuando trabajamos juntos, y este es un ejemplo", dijo. "A pesar de nuestros mejores esfuerzos, cuando trabajamos de forma independiente, las personas se quedan atrás. Cuando trabajamos juntos, es mucho más fluido".


La incorporación más reciente al colectivo es Amita Health, que brinda a los residentes de Evanston una línea de crisis con personal disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, a la que pueden llamar si están lidiando con un trauma o dolor. Hablarán con un consejero profesional que esté capacitado para usar la red de atención para ayudar a la persona que llama a acceder a los servicios, cuando sea necesario.

La red, explica Cacayuren, es una asociación intersectorial. Los programas y servicios de la ciudad de Evanston se enumeran individualmente, al igual que los programas grandes y pequeños sin fines de lucro y los grupos comunitarios, y empresas como C & W Market and Ice Cream Parlour, Jennifer's Edibles, Gyros Planet y Soul & Smoke que se han elevado a la Crisis Covid-19 para servir a las personas necesitadas.


Las propias organizaciones están capacitadas para administrar su listado y mantenerlo actualizado, actualizando su capacidad de servicio cada semana para que las personas que llaman tengan la información más actualizada.


La pandemia hizo que fuera urgente crear un punto de entrada coordinado para los residentes, y dice, Rebecca Cacayuren de ECF, se unió rápidamente.


"Cuando hay una crisis, cómo se unen es realmente un testimonio del tipo de comunidad que tienen, y creo que tenemos una comunidad fabulosa", dice Cacayuren. "Y Evanston Care Network es prueba de ello".

Entonces, ¿qué pasará cuando (finalmente) la crisis actual termine? ¿Continuará la Red?


"Sabemos que tenemos que continuar con esto, no podemos detenernos", dice Thompson.

Los residentes pueden acceder a Evanston Care Network en evanstoncarenetwork.org o llamando al 311.

Las organizaciones que deseen figurar en la Red deben comunicarse con la Biblioteca Pública de Evanston al 847-448-8630.


"Sabíamos que tenía que ser lo más fácil de usar posible, que teníamos que eliminar tantas barreras como fuera posible y mantener la confidencialidad de nuestros vecinos", dice Cacayuren.


DE's Kemone Hendrick's talked to Audrey Thompson, community service manager with the City of Evanston Illinois Government and Rebecca Cacayuran, vice president of community investment with the Evanston Community Foundation about the Evanston Care Network, a new online hub where residents can access resources, support, and services in more than 100 languages, online 24/7.


The Network, which came together soon after the start of the Covid-19 pandemic, is a collective initiative of the City of Evanston, Evanston 311, Evanston Public Library, AMITA Health Saint Francis Hospital Evanston, and Evanston Community Foundation.


Thompson, who works extensively with seniors and with youth and young adults, says that because of Covid-19, she has sat on many committees where members realized that though Evanston has many resources, often people don't know how to find them.


"We decided we needed a way for individuals to have a one place, a 'one-call-that’s-all' kind of resource," says Thompson. "It’s very important for people to be able to find resources. Not only City services, but the many others out there. This is something we always needed, but sometimes it takes a crisis to kick it up a notch and say, 'Hey, let’s go.'"


Residents can look to the Network for free or low-cost resources related to food, shelter, health care, employment, financial assistance, mental health support, childcare, job training, unemployment issues, and much more.


Thompson says that what's unique about Evanston Care Network is that works for people at different levels:


-- a person can access all kinds of services and programs by going online at evanstoncarenetwork.org; or


-- if they're not adept at navigating the internet, they can call 311, where operators are trained to find services the caller needs; or


-- if a person needs more in-depth assistance, someone to understand their very specific needs and direct them to appropriate resources, the 311 operator will connect them directly to a resource librarian at the Evanston Public Library who can take more time to guide them.


The pandemic made it urgent to create a coordinated point of entry for residents, and says, ECF's Rebecca Cacayuren, it came together quickly.


"So many amazing things can happen when we work together, and this is an example," she said. "Despite our best efforts, when we work independently, people fall through the cracks. When we work together, it’s so much more seamless."


The most recent addition to the collective is Amita Health, which provides Evanston residents with a 24/7 staffed crisis line they can call if they dealing with trauma or grief. They will talk to a professional counselor who is trained to use the care network to help the caller access services, where needed.


The network, Cacayuren explains, is a cross-sector partnership. City of Evanston programs and services are all individually listed, as are large and small nonprofit programs and community groups, and businesses such as C & W Market and Ice Cream Parlor, Jennifer's Edibles, Inc, Soul & Smoke, Gyros Planet (and so many others) that have risen to the Covid-19 crisis to serve people in need.


Organizations themselves are trained to manage their listing and keep it current, updating their capacity for service every week so that callers have the most up-to-date information.


"When there’s a crisis, how you come together is really a testimony to the kind of community you have, and I think we have a fabulous community," Cacayuren says. "And Evanston Care Network is proof of that.

So what happen when (finally) the current crisis is over? Will the Network continue?


"We know we have to continue this, we can’t stop," Thompson says.


Residents can access the Evanston Care Network at evanstoncarenetwork.org, or by calling 311.

Organizations that would like to be listed on the Network should contact the Evanston Public Library at 847-448-8630.


"We knew it needed to be as user-friendly as possible, that we needed to remove as many barriers as possible, and maintain confidentiality of our neighbors," Cacayuren says.










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